Il miele? Un portento per i nostri cani

Il miele è un super alimento, ricco di vitamine, minerali e antiossidanti. L’uomo lo utilizza da migliaia di anni per il suo gusto dolce e perché aiuta la ripresa dell’organismo, soprattutto in caso di raffreddore, tosse, febbre. Lo sapevate che potete offrirlo anche ai vostri cani? Ha molte proprietà benefiche e come unica controindicazione di non somministrarlo ai cani malati di diabete.

Quale miele comprare?

Vi suggerisco di comprare il miele grezzo perché, non essendo trattato industrialmente, contiene intatte molte vitamine (le vitamine liposolubili A, D, E, K e il complesso delle vitamine B), alcuni dei minerali più importanti (calcio, fosforo, magnesio, zolfo, potassio, manganese, rame e iodio). Invece, la lavorazione industriale del miele, che utilizza temperature alte, distrugge gran parte delle vitamine e degli antiossidanti. Particolarmente interessante è il livello di vitamina C che può essere contenuto nel miele grezzo, da 300 milligrammi sino a 100 grammi. Infine non preoccupatevi se mieli artiginanali comprati in regioni differenti hanno colori diversi, il colore naturale del miele, che varia da dorato chiaro ad ambra dorata, dipende dai tipi di fiori utilizzati dalle api per produrlo. Dove potete comprarlo? Dai produttori di miele, gli apicoltori, di dimensioni medie o piccole che lo vendono localmente, nei mercati agricoli o in azienda.

insegna vendita miele

Possono esserci controindicazioni?

Perché i nostri amici a quattro zampe abbiano un concreto beneficio dal miele non è necessario offrirne grandi quantità: 1 cucchiaino da the al giorno per un cane di taglia grande è già sufficiente per mantenere il suo stato di salute. I cani lo apprezzano molto, potete offrirlo con un cucchiaio di plastica che leccheranno o miscelarlo con uno o due cucchiai di yogurt per una merenda salutare, oppure miscelarlo con gli altri ingredienti del pasto. Potete anche unire il miele con delle erbe per renderlo ancora più salutare (a fine articolo trovate una ricetta per il miele alla melissa).

Prima di suggerirvi alcuni usi specifici del miele, vorrei sottolinearvi di evitare di offrire miele al vostro cane se è diabetico o malato, consultatevi prima con il medico veterinario di vostra fiducia. Ricordate che il miele è uno zucchero semplice, contiene 64 calorie in un cucchiaio da minestra, sembrano poche, ma in realtà la possibilità di far ingrassare il vostro amico a quattro zampe dipende dal suo peso normale e soprattutto da  quanta attività fa in una giornata.  Un aumento del peso si raggiunge facilmente se, somministrando il miele una o due volte a settimana, non eliminiamo qualcosa di altro. Potete scegliere di diminuire il numero di spuntini e/o premi giornalieri, potete eliminarli del tutto o potete dimiunuire la quantità di cibo che somministrate ai pasti.

Infine, non offrite il miele grezzo ai cuccioli, potrebbero essere presenti alcuni microrganismi che, non pericolosi per il sistema digerente di un cane adulto, potrebbero invece far ammalare il vostro cucciolo.

Quale uso fare del miele?

Oltre a somministralo una o due volte a settimana, per mantenere in salute il nostro amico a quattro zampe, possiamo utilizzarlo nei seguenti casi particolari:

  1. in caso di allergie: i cani possono soffrire di allergie ambientali, proprio come noi, soprattutto in primavera e autunno. In caso di sintomi come grattarsi frequentemente, leccarsi le zampe, strofinare il muso, si potrebbe trattare di allergie ambientali, soprattutto se il medico veterinario ha escluso un’allergia alimentare.  In questo caso, cercate un produttore della vostra zona o di quella più vicina possibile per comprare del miele grezzo, infatti, le api avranno raccolto il polline dei fiori di campo o delle piante presenti in questa area. Somministrate 1 cucchiaio da minestra di miele  1 o 2 volte al giorno a cani di taglia grande, 2 cucchiaini da the per i cani di taglia media e 1 cucchiaino da the per i cani di taglia piccola,  giornalmente, sino alla scomparsa dei sintomi o quando appaiono. Eliminate ogni extra pasto in questo periodo e osservate attentamente il vostro amico a quattro zampe, se vi sembra ingrassi, diminuite anche la quantità di alimento ai pasti. Se i sintomi non scompaiono in due-tre giorni consultate il medico veterinario di vostra fiducia.
  2. In caso di disagi gastro-intestinali: in caso di attacchi lievi di feci molli o stomaco in disordine o se il vostro amico a quattro zampe vuole mangiare dell’erba, due dosi di miele possono aiutare a calmare e dare sollievo all’apparato gastro-intestinale.  Negli USA, alcuni medici veterinari suggeriscono di utilizzare il miele per controllare le ulcere più piccole, poiché il miele ha proprietà naturali antibatteriche che possono aiutare nel distruggere i batteri che causano le ulcere. Naturalmente coinvolgete sempre il medico veterinario, dovete essere sicuri di ciò che fate!
  3. Come fonte di energia, ottima per i cani in età avanzata: il miele è uno zucchero semplice e gli zuccheri danno una sferzata di energia all’organismo. Molti proprietari di cani atleti utilizzano il miele per promuovere l’energia  necessaria ad aumentare la resistenza alla fatica e la vitalità. Scegliete il miele grezzo di produzione locale, anche in questo caso, e offrite 1 cucchiaio da minestra al giorno per i cani di taglia grande, 2 cucchiaini da the per i cani di taglia media e 1 cucchiaino da the per i cani di taglia piccola.
  4. Un miele australiano con proprietà speciali: il  miele Manuka o del tea tree, pianta famosa per il suo olio, ha proprietà antibatteriche, provate scientificamente. Questo miele, ma anche il miele alla melissa, può essere applicato come primo rivestimento sulle ferite, creando una barriera protettiva per la cute, assorbendo l’umidità in eccesso della ferita e rendo più rapida la guarigione. Il miele non si attacca a cerotti o bende, di conseguenza rende più semplice  cambiare fasciature e cerotti. Il miele alla melissa può essere efficace applicato su tagli, bruciature, granulomi causato dal leccare una escoriazione, abrasioni, ecc.
Miele Manuka o del tea tree

Ricetta per miele alla melissa

Tagliate grossolanamente le foglie di melissa sino a riempire un vasetto di vetro (da conserva). Riempite quindi il vasetto con miele grezzo naturale, sino a coprire completamente la melissa. Ricordate che maggiore sarà la quantità di foglie di melissa che inserirete nel vaso, maggiori saranno i benefici che il vostro amico a quattro zampe avrà dal miele alla melissa. Chiudete bene  il barattolo con miele e melissa e ponetelo in un luogo caldo, per esempio una finestra in pieno sole, per almeno 2 settimane. Un’altra possibilità è riscaldare il miele in una pentola e poi versarlo sulla melissa nel vaso di vetro. Attenzione a non scaldarlo troppo o farlo bollire. In entrambi i casi il calore libererà gli oli essenziali presenti nelle foglie di melissa. Prima di utilizzare il miele alla melissa dovete filtrarlo, potete usare un colino da te. Oltre all’uso indicato al punto 4, potete anche aggiungerlo ai pasti quando il vostro cane abbia una forte produzione di gas.

Ritratto di Elena Garella

Elena Garella

Sono Elena Garella e da circa 20 anni mi occupo di alimentazione animale. Sono cresciuta in compagnia di cavalli e cani e l’alimentazione è stata da subito il mio principale interesse. Per questo dopo aver frequentato il liceo scientifico nella mia città natale, Roma, ho deciso di laurearmi in Scienze della produzione animale, a Pisa, e ho poi conseguito il dottorato di ricerca in Alimentazione animale a Bologna.