Le proteine animali? Il meglio per i nostri cani

Le proteine animali devono essere la fonte unica o principale della dieta dei nostri cani. Seguire questo comandamento ci garantirà di mantenere sano e attivo il nostro amico a quattro zampe e di veder rifiorire i cani senior.  La crescita di consenso rispetto ad un’elevata percentuale di carne, nella dieta dei nostri amici a quattro zampe, ha iniziato a preoccupare una parte dell’industria che produce il cibo secco per cani.

Le proteine NON sono tutte uguali

"Le proteine  non sono tutte uguali" può sembrare una frase scontata ma non lo è. Le proteine contenute nei muscoli sono un ingrediente di elevatissima qualità per la dieta dei nostri cani, infatti il loro apparato digestivo è adatto principalmente alla digestione di proteine e grassi e solo in minima parte a quella dei carboidrati, avendo i nostri amici a quattro zampe un passato da carnivori. Ma la carne è anche uno degli ingredienti più costosi per i produttori di cibo industriale. Per questa ragione in molti cibi industriali oltre alle proteine contenute nella carne di manzo, pollo, cervo, agnello, coniglio, ecc., sono presenti proteine vegetali, principalmente proteine della soia e di glutine di mais.  La necessità di provare se effettivamente  le proteine vegetali possano sostituire le proteine animali ha spinto  il centro sperimentale  di una multinazionale quale Iams Corporation a svolgere una ricerca i cui risultati, pubblicati nel 2014, mostrano una situazione ben diversa (vedi tabella).

Il centro ricerche di questa azienda ha esaminato in quale modo il tipo di proteine della dieta può influenzare la composizione dei tessuti corporei dei cani. Le diete con diversi rapporti tra carne di pollo e glutine di frumento, somministrate a cani adulti e senior, hanno evidenziato che, rispetto alla dieta 100% carne di pollo, tutte le altre determinavano una diminuzione della massa magra, un aumento del grasso corporeo e una diminuzione di alcune proteine nel sangue, importanti marker del benessere dei cani. Questi cambiamenti negativi dipendono solo dalla totale presenza di proteine animali o vegetali, sono completamente indipendenti dalla percentuale di proteine presente nella dieta (sono stati testati due livelli 18% e 28%).

Tuttavia, altri gruppi e personalità scientifiche sostengono che le proteine vegetali, per il loro valore biologico, sono una fonte di proteine altrettanto valida; soprattutto, si cerca di accreditare come buon ingrediente il glutine di mais, che con il suo 60% di proteine permette di aumentare considerevolmente la percentuale di proteine totali di una dieta, anche utilizzando poche fonti di proteine animali.

 

Variazione nella composizione corporea dei cani, al variare della composizone della dieta
 

pollo 67%

glutine mais 33%

pollo 33%

glutine di mais 67%

pollo 0%

glutine di mais 100%

Grasso del corpo (%)454565
proteine del corpo (%)- 70- 120- 320

Quali accorgimenti

Premesso che ogni singola persona ha la libertà di formarsi una propria idea, informandosi e verificando le fonti che propongono un determinato punto di vista, il mio consiglio è di privilegiare o scegliere esclusivamente proteine animali.

Non esiste un modo “giusto” di alimentare il proprio cane, nonostante quello che alcuni cercano di farci credere. Ogni cane è un singolo individuo e quello che può andare bene per uno, può non esserlo per un altro. Il modo migliore per alimentare il vostro amico a quattro zampe dipende da quanto tempo e impegno dedicherete a comporre la dieta per lui. Se è vero che i cibi freschi sono, a mio avviso, da privilegiare al cibo industriale, una buona dieta industriale, preferibilmente umida, sarà da preferire ad una dieta casalinga mal composta e quindi povera di nutrienti. Se non vi sentite a vostro agio nel preparare una dieta cruda o cotta casalinga, potete scegliere un ottimo cibo industriale.

Se avete optato per una dieta cruda non preoccupatevi del rischio di offrire una quantità eccessiva di proteine, non vi è alcun pericolo nell’offrire una dieta con alto tenore proteico a cuccioli e cani senior. Vari studi scientifici hanno dimostrato che una quantità elevata di proteine nella dieta non causa problemi ortopedici nei cuccioli, né problemi ai reni nei cani senior. Le proteine sono molto importanti: sostengono il sistema immunitario e quello nervoso centrale, contribuiscono alla sanità di pelle e peli, mantengono la massa magra corporea e diminuiscono la percentuale di grasso.

Se avete scelto una dieta cucinata in casa dovrete fare molta attenzione al metodo di cottura, per evitare di danneggiare le proteine. Per la carne suggerisco cotture delicate, come cuocere al vapore o in una padella antiaderente con poca acqua. Considerate che le carni di pollo e suino devono esserre cotte a cuore, mentre manzo e cavallo possono essere lasciati rosati.

Se avete optato per un alimento industriale, sarebbe meglio preferire quello umido, più ricco di carne e di acqua, che aiuta il benessere nei cani senior.  Scegliete alimenti dove la carne sia identificata per specie, carne di manzo, agnello, pollo, e che non contenga farine. Negli alimenti secchi esse sono quasi sempre presenti, anche in questo caso controllate che siano identificate dal nome della specie. Controllate che la percentuale di carne sia uguale o superiore alla somma di tutti i cereali presenti tra gli ingredienti e ricordate che il 10% di carne fresca (70% di acqua) trasformato in farina ,per entrare nel cibo secco industriale, sarà sempre inferiore al 10% di mais in farina (7% di acqua). 

Ritratto di Elena Garella

Elena Garella

Sono Elena Garella e da circa 20 anni mi occupo di alimentazione animale. Sono cresciuta in compagnia di cavalli e cani e l’alimentazione è stata da subito il mio principale interesse. Per questo dopo aver frequentato il liceo scientifico nella mia città natale, Roma, ho deciso di laurearmi in Scienze della produzione animale, a Pisa, e ho poi conseguito il dottorato di ricerca in Alimentazione animale a Bologna.